编者按:

2019年5月29日,我有幸受邀参加了“风花雪夜”之杨千里群长出院接风洗尘宴。当晚的聚会加上我一共6个人,令我特别惊喜的是,我看到了谦虚谨慎、钻研学问的杨老部长风趣活泼、可爱亲切的另一面。他是风花雪夜的群主,风花雪夜的群员都是卫星领域的精英,同时他们都必须具备一项生活乐趣的特长,譬如一级品酒师、高级茶艺师、天生插花师……当晚他风趣幽默地给我们分享了卫星通信发展历程中的种种趣事,即使在克服困难时期,也是趣味重重。作为其中唯一最小辈的群外人,面对这位充满生活乐趣、博学多才的老先生,我瞬间被圈粉。其后接连前去301医院拜访两次,家中拜访了两次。这位老先生已经抗癌20多年了,每次交谈都保持着思维敏捷、机智聪睿的状态。


本文已经出稿数月,本与他约好下次见面,谈修改细节……今日惊闻老先生仙逝,不禁沉痛哀思!今刊此文,以纪念这位对中国卫星事业有着卓越贡献的睿智长者。不精确之处,烦请指正。


近几年通信行业最火的技术是5G。2019年6月6日5G牌照发布后,更是在全国掀起了一股5G热潮,全国各省市纷纷出台相关政策文件,强力支持5G商用。今年5G更是成为国家“新基建”战略的核心,担当起振兴经济发展、推动产业创新的重任。

 

5G之外,自上世纪九十年代摩托罗拉铱星系统失败后,低调几十年的卫星通信也再度进入大众的视野。“科技狂人” 埃隆·马斯克旗下SpaceX 推出的星链(Starlink)计划,宣称未来5年分别将4425颗卫星送入太空,为全球客户提供高速宽带互联网服务,在国际上大出风头。

 

5G的三大技术特征eMBB、URLLC、mMTC,以及进军垂直行业的宣言,也吸引了行业专网的注意力。以5G牌照发布、5G基站大规模建设为标志,5G时代已经到来。卫星通信将如何定位?将如何服务于行业专网?环球专网通信近期在京专访了原总参通信部副部长、著名卫星通信专家杨千里先生,对卫星通信的价值进行了解读。


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星链计划要“打个问号”
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卫星通信的历史悠久,可以追溯到上世纪五十年代的美苏太空竞争。铱星计划失败后,美国锲而不舍,又陆续推出了一些空中通信和联网计划,例如Outernet 计划、Google Project Loon、Facebook “天鹰” (Aquila)计划等。马斯克和旗下SpaceX公司2018年推出的星链计划,以超乎想象的雄心和执行力,受到全球媒体的热烈追捧。

 

对于卫星通信的发展历史,杨千里可谓了如指掌。不可否认的是,美国在卫星通信领域保持着领先优势,完善的资本市场运作使企业可以前赴后继地投资卫星通信产业,失败了就再来一次,损失由资本市场共同承担,具有很高的容错率。例如,尽管后来摩托罗拉走向衰落,但不是因为投资铱星系统,事实上通过制造卫星设备,摩托罗拉基本收回了投资。

 

对于SpaceX推出的星链计划,杨千里认为并没有媒体吹捧的那般美好。该计划首批发射的60颗卫星,据悉已经有10多颗不能正常工作,维修是一个巨大的挑战。就连马斯克本人也承认,“这里有很多新技术。所以有些卫星可能无法工作,但所有卫星都不能工作的可能性很小”。

 

杨千里认为,卫星通信从本质上不是技术问题,而是经济问题。损坏的卫星如果打下来,会产生大量的太空碎片,严重污染太空环境。通过其它方式恢复使用,成本极其昂贵。从商业角度看,卫星通信与光纤通信、5G的带宽存在巨大差距,难以在公众市场竞争。“星链计划透露出的信息较少,目前来看,到底能不能做成,还要打个问号。”


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卫星通信要“摆正位置”
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卫星通信具备光纤、5G等地面通信无法比拟的覆盖范围广、通信能力强、服务无盲区等特点,因而给了公众很大想象力,甚至以讹传讹,希望能够实现“全球免费宽带上网”、WiFi全球免费使用“等不切实际的目标。这些目标提高了公众的期望值,反过来给卫星通信产业带来了巨大压力。

 

杨千里指出,卫星在照相、导航、遥感、通信等领域有广泛应用。仅从卫星通信来说,能量、密度都无法和地面光纤通信、移动通信相比,5G甚至要几百米就建一个基站。“如果说句让行业感到泄气的话,卫星通信是‘死也死不了,活也活不了’”。

 

在杨千里看来,卫星通信应该“摆正位置”,不是和公众移动通信直接竞争,而是利用自身所长,在公众移动通信覆盖不到的地方、建设成本昂贵的地方发挥作用,例如山区、海上等。尤其应急通信应用,在中国这样一个地域广阔、自然灾害多发的国家,卫星通信的地位可以说是不可取代的。

 

“天通一号”发射后,网上对中国卫星产业多有溢美之辞、夸张之语,杨千里认为也不可取。“网上吹得厉害,但我们只能说是有了,不能随便说领先。连铱星系统的技术水平,我们都不敢说超越了。中国的优势,在于卫星通信产业由政府主导,能够集中力量办大事,稳步向前推进。”


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应急网络的重要一环
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应急通信可能是卫星通信的最佳应用场景。应急通信是指出现突发紧急情况时,综合利用有线、无线、卫星等多种通信资源,保障应急指挥、紧急救援的重要通信方式。在这里面,卫星通信作为唯一不受自然环境影响的通信方式,将起到不可或缺的作用。

 

事实上,据环球专网通信了解,天通一号主要定位在应急行业发挥作用,包括应急管理部门在内的政府机构,以及面向个人用户使用。杨千里透露,国外卫星系统可以在国内用于应急,但以前各省相关部门采购海事电话以备应急用,不熟悉使用方法,导致派上用场时的效果并不好。这对天通一号商用将是一个借鉴。

 

某种意义上说,卫星通信就是一种专网通信。杨千里介绍,全球各个卫星系统没有统一的标准,也没有做互联互通,主要是卫星设备制造的一些规范。可以认为,卫星通信的技术特征和系统,决定了其应用场景,尽管难以在公众通信市场大展拳脚,仍然可以在应急通信的一些特定市场发挥重要作用,并随着国家应急管理部设立、对应急管理的逐步强化,卫星通信大有可为。

 
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后记
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如杨千里老先生的判断,在当下浮躁的大环境下,卫星通信行业需要保持一份初心,一步一个脚印。北斗定位系统的成功之路,卫星通信也要努力走一次!另外我分享一个他“文革”时期被批斗去养牛的故事。为了让牛更健康地成长,他特意找了养牛的书进行研究,他说即使是养牛也是有科学的,为此,他对每头牛每天的进食、排泄进行观察和记录,并在每头牛的牛腿上挂了个小记录本。其中有趣的是记录了一次牛生仔的过程,让他对生物有了认识和理解,他说当时还被组织说“你竟然养牛还养起劲了”。杨千里回答说一个人总要有点事情可做,既然让我养牛,那我就认真把牛养好,你总不能批判我吧,不能批斗我反动权威吧……我觉得这个故事特别有趣,就如杨老先生对通信的执着和钻研。就如他跟我说我们无论做什么,总要有点追求,有追求了才有快乐。

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